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Científicos de Ponce Health Sciences University identifican variante del COVID-19 en Puerto Rico

Scientists at Ponce Health Sciences University identify new COVID-19 variant in Puerto Rico

Científicos de INNO Diagnostics y Research Centers in Minority Institutions (RCMI) de Ponce Research Institute, centro de investigación científica de Ponce Health Sciences University (PHSU), detectaron una variante del virus SARS-CoV-2 que causa la enfermedad de COVID-19 en pruebas realizadas en la isla.

La cepa identificada por los científicos de PHSU contiene la deleción 69-70, que es la que está presente en la variante que se detectó recientemente en el Reino Unido, UK B.1.1.7.  Según datos publicados recientemente por el Centers for Disease Control and Prevention (CDC), en Estados Unidos se han detectado 315 casos de esta variante, así lo indicó la Dra. Vanessa Rivera-Amill, Directora Científica de INNO Diagnostics.

“Desde mediados de diciembre de 2020 comenzamos a analizar los resultados de las pruebas moleculares de diagnóstico para determinar si teníamos muestras de interés. En el laboratorio desarrollamos un ensayo que nos permite confirmar si tenemos o no la variante entre las muestras almacenadas. Desde entonces, el grupo de científicos compuesto por los técnicos de laboratorio Andrea Arias y Raphael Sánchez, el director clínico Dr. Gerardo Hernández, junto a esta servidora, comenzamos el proceso de investigación hasta detectar la variante del virus SARS-CoV-2”, indicó Rivera-Amill, quien explicó que esta variante detectada por primera vez en la isla tiene implicaciones para la salud pública, pues la literatura revisada establece que estas variantes pueden propagarse con mayor facilidad entre las personas.  Sin embargo, destacó que la identificación de esta variante es un paso importante para la comunidad científica del país, pues “ayudará a mitigar el impacto de propagación en las comunidades”.

Por su parte, la Dra. Kenira Thompson, presidenta de Ponce Research Institute y vicepresidenta de investigación de PHSU informó que, una vez confirmada la identificación de la variante, se comunicó de inmediato con el Secretario de Salud de Puerto Rico. “Sabíamos que era probable que en Puerto Rico ya existieran variantes del COVID-19. Como científicos, nuestra responsabilidad es proveer datos que ayuden, no solo para el desarrollo de otras pruebas científicas, sino, además, en las estrategias de prevención que se lleven a cabo en el país. Contamos con un equipo de científicos con un alto sentido de compromiso y dedicación a las ciencias que se hacen en Puerto Rico. Desde el inicio del manejo de la pandemia en la isla, hemos trabajado sin descanso para poder aportar, desde el campo científico, en la identificación de soluciones que nos permitan contribuir a proteger la salud y la vida de todos”, expresó Thompson.

INNO Diagnostics es un Laboratorio de Referencia en Inmunología y el primer laboratorio afiliado a un centro académico en procesar muestras moleculares para detectar el virus que causa COVID-19. Con 30 años de establecido, INNO Diagnostics se ha caracterizado por el desarrollo e implantación de pruebas diagnósticas de referencia, al igual que genotipificación, y la detección de carga viral para VIH.  Es el único laboratorio certificado por la Organización Nacional de la Salud (WHO, por sus siglas en inglés) para secuenciación de genotipos de VIH en Puerto Rico, el Caribe y América Latina y provee servicios diagnósticos a estas regiones.

Para conocer más sobre Ponce Health Sciences University, las personas interesadas pueden visitar www.psm.edu.

 

 

 

English Version

 

Scientists at INNO Diagnostics and the Ponce Research Institute’s Research Centers in Minority Institutions (RCMI), Ponce Health Sciences Univeristy’s (PHSU) scientific research center, have identified a new variant of the SARS-CoV-2 virus which causes the COVID-19 disease on tests performed on the island.

The strain identified by PHSU scientists contains deletion 69-70, which is the same one found in the variant recently detected in the United Kingdom, UK B.1.1.7. According to data published recently by the  Centers for Disease Control and Prevention (CDC), this same variant has been found in 315 cases in the United States, as reported by Dr. Vanessa Rivera-Amill, Principal Researcher at INNO Diagnostics.

“Since mid-December 2020, we began analyzing the results of molecular tests to determine whether we had samples of interest. In the lab, we developed a trial that allows us to confirm whether we have the variant within the stored samples. Since then, our group of scientists, composed of lab technicians Andrea Arias and Raphael Sánchez, clinical director Dr. Gerardo Hernández, and myself, started the research process that culminated in the detection of this variant of the SARS-CoV-2 virus,” said Rivera-Amill, who further explained that because it is the first time this variant is detected in the island, it has public health implications since reviewed literature establishes that these variants can propagate easily within the population. However, she highlighted that identifying this variant is an important milestone for the island’s scientific community, given that “it will help mitigate the impact of propagation in communities.”

On the part of Dr. Kenira Thompson, president at the Ponce Research Institute and research vicepresident at PHSU, informed that once she was able to confirm the identification of the new variant, she immediately contacted Puerto Rico’s Secretary of Health. “We knew of the probability of several COVID-19 variants in Puerto Rico. As scientists, our responsibility is providing data that help, not only in the development of other scientific tests, but also in the prevention strategies carried out in the island. Our team of scientists has a high sense of commitment and dedication to the sciences performed in Puerto Rico. From the early days of managing the pandemic in the island, we have worked tirelessly to contribute, from the scientific field, to identifying solutions that allow us to contribute to protecting everyone’s health and lives,” said Thompson.

INNO Diagnostics es an Immunology Reference Lab and the first lab associated to an academic institution to process molecular tests to detect the virus that causes COVID-19. Established 30 years ago, INNO Diagnostics is distinguished by its development and implementation of reference diagnostic tests, as well as genotypification, and the detection of the HIV viral load. It is the only laboratory certified by the World Health Organization for the sequencing of HIV genotypes in Puerto Rico, the Caribbean, and Latin America; and provides diagnostic services to these regions.

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