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Subvención de 22 millones de dólares permitirá desarrollar Centro Especializado en Disparidades de Salud

La ayuda también dará continuidad al Programa de Research Centers in Minority Institutions (RCMI)

 

El Instituto de Salud de Minorías y Disparidades de Salud (NIMHD) de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) anunciaron la renovación del Programa Research Centers in Minority Institutions (RCMI) en Ponce Health Sciences University (PHSU). Esto mediante la otorgación de una subvención de 22 millones de dólares por cinco años adicionales.

Durante los pasados 33 años, el financiamiento a través del Programa de RCMI en PHSU ha sido fundamental en el establecimiento y desarrollo de una infraestructura de avanzada para proseguir investigación científica en las áreas básicas, clínicas y en las ciencias del comportamiento humano.  El RCMI ha sido una pieza clave en la transformación de PHSU de una institución esencialmente de enseñanza graduada, a un centro vigoroso de investigación científica. La contribución del Programa ha ayudado a la facultad de PHSU en aumentar el número y la calidad de publicaciones en revistas científicas indexadas de alto prestigio y presentaciones en foros de alta visibilidad tanto a nivel local, nacional, e internacional. Esto, a su vez, ha repercutido en posicionar a la institución a un nivel de competitividad que le ha permitido recibir múltiples subvenciones para investigación y adiestramiento de nuevos científicos biomédicos.

Lideres del Programa RCMI en Ponce Research Institute (PRI)

“Nos sentimos sumamente honrados en que nuestro Programa de RCMI haya sido renovado. Ciertamente, en un panorama actual de tanta competitividad para recibir fondos federales dirigidos a la investigación científica, este éxito constituye una clara evidencia del compromiso incondicional de nuestra facultad y de la calidad del trabajo que ellos realizan día a día. La renovación del Programa nos permitirá establecer un Centro Especializado en Disparidades de Salud en la zona sur de Puerto Rico. Este Centro tiene como propósito principal el promover investigación traslacional (la que lleva los resultados de investigación directamente a la atención médico/paciente) de calidad con un énfasis particular en el área de disparidades de salud a nivel local e internacional”, expresó el Dr. Jose A. Torres-Ruiz, Rector de PHSU e Investigador Principal del Programa.

El Dr. Richard Noel, coinvestigador principal del Programa RCMI expresó que, “Este apoyo financiero es instrumental en nuestros esfuerzos de continuarinvestigando sobre enfermedades que afectan la población de Puerto Rico de forma desproporcionada. Mantener una infraestructura de vanguardia y el fortalecer alianzas con la comunidad son estrategias claves que se impulsarán desde el Centro”.

La propuesta desarrollada del Centro Especializado en Disparidades de Salud “es uno muy relevante a Puerto Rico”, expresó el Dr. Torres-Ruíz, quien explicó que el término “disparidades de salud” es utilizado para referirse a cualquier diferencia prevenible en la salud en poblaciones vulnerables en cuanto a la distribución de ciertas enfermedades, causas de muerte, factores de riesgo, y otros aspectos relacionados a la salud. “Debido a que somos una población predominantemente hispana que reside en una isla, tenemos una mayor carga de algunas condiciones como el cáncer, la diabetes, condiciones neurológicas, entre otras”, expresó el Dr. Torres-Ruíz.

Por su parte la Dra. Kenira Thompson, presidenta de Ponce Research Institute y vice presidenta de investigación en PHSU mencionó que, “Nos sentimos muy orgullosos de nuestro equipo de investigadores que se han unido para conceptualizar e implantar el Centro Especializado en Disparidades de Salud en PHSU. Con este auspicio financiero, continuaremos con nuestrocompromiso incondicional de trabajar firmemente en resolver los retos más apremiantes que impactan la salud de la comunidad hispana”.

Sobre el Centro Especializado en Disparidades de Salud

El Centro Especializado en Disparidades de Salud integrará el peritaje y experiencia de más de 15 facultativos asociados a los diferentes programas académicos de PHSU, además de un número significativo de estudiantes graduados y de personal de apoyo.  Este grupo de profesionales contribuirá al mandato nacional de establecer estrategias para prevenir o reducir las incidencias de disparidades en la salud de la sociedad, y de forma muy particular en comunidades desventajadas.

 

Este Centro propone ofrecer una variedad de servicios y actividades científicas incluyendo el establecimiento de modernas instalaciones físicas y tecnologías impactando la evolución de los proyectos científicos. La implementación de estrategias novedosas va dirigida a cultivar la facultad joven y convertirlos en investigadores altamente competentes para aumentar y mejorar la fuerza laboral en las áreas de prioridad del Centro. Esta infraestructura innovadora del Centro permite promover estudios competitivos que toman en consideración los sectores más vulnerables de la comunidad en relación con el tema de las disparidades de salud que presentan.

El Centro, además, apoyará la implantación de tres proyectos científicos de alto calibre que han sido diseñados para entender de forma más amplia las problemáticas en disparidades de salud en la adicción de sustancias, el efecto de estrés en la proliferación del cáncer, y sobre las consecuencias neurológicas de pacientes pediátricos que fueron expuestos a la infección de ZIKA durante el embarazo. Los resultados que emanen de estos estudios auspiciados por el Centro Especializado de Disparidades de Salud propiciarán información clave para comprender y responder de manera más contundente a los factores que contribuyen a las disparidades en la salud que afectan predominantemente la comunidad puertorriqueña.

Doris Andújar, Administradora del Proyecto RCMI, Kenira Thompson, Presidenta de PRI, Dr. José A. Torres-Ruiz, Rector de PHSU e Investigador Principal del Proyecto RCMI, Dr. Richard Noel, Investigador Principal del Proyecto RCMI

Se informó que este centro será administrado por el Dr. Jose A. Torres Ruiz, rector de la institución, y por el Dr. Richard Noel, director del Departamento de Ciencias Básicas de PHSU. Los doctores Torres Ruiz y Noel fungirán como investigador principal de contacto y coinvestigador principal, respectivamente.

 

Para más información sobre el programa RCMI y el propuesto Centro de Disparidades de Salud las personas interesadas pueden escribir a: jtorres@psm.edu,

rnoel@psm.edu o dandujar@psm.edu. También pueden llamar al 787-840-2575 ext. 2283.

 

 

 

 

 

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